Kinderen met autisme missen heilzame bacteriën

Autisme en de darmflora

Wetenschappelijk onderzoek blijft interessante verbanden leggen tussen het darmmicrobioom en de menselijke gezondheid, inclusief alles van depressie tot PTSS tot auto-immuunziekte. Een ander voorbeeld hiervan zijn de opkomende banden tussen darmgezondheid en autisme, met een opwindende nieuwe studie die aantoont hoe het stimuleren van microbiële diversiteit via fecale transplantaties de symptomen op de lange termijn drastisch kan verminderen.

Een op de 59 kinderen geboren in de VS is gediagnosticeerd met autisme, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Helaas voor veel van hen zijn ook chronische gastro-intestinale problemen een harde realiteit van hun toestand, aldus wetenschappers van de Arizona State University (ASU). Zij hebben de nieuwe studie uitgevoerd en volgens hen ervaart ongeveer 30 tot 50 procent van de autismepatiënten ernstige darmproblemen zoals obstipatie, diarree en maagpijn.

“Veel kinderen met autisme hebben gastro-intestinale problemen en sommige studies, waaronder de onze, hebben vastgesteld dat die kinderen ook slechtere autisme-gerelateerde symptomen hebben”, zegt Rosa Krajmalnik-Brown van ASU. “In veel gevallen, als je in staat bent om die gastro-intestinale problemen te behandelen, verbetert hun gedrag.”

De nieuwe studie bouwt voort op eerder onderzoek uit 2017 dat vond dat de introductie van nieuwe bacteriën via fecale transplantaties bij 18 autistische kinderen opmerkelijke verbeteringen in hun gedrag veroorzaakte, gemeten aan de hand van vragenlijsten waarin hun sociale vaardigheden, hyperactiviteit, communicatie en andere factoren werden beoordeeld.

Deze verbeteringen werden acht weken lang aangehouden, een indrukwekkende uitkomst om zeker te zijn. Maar de onderzoekers van de Arizona State University wilden de blijvende effecten onderzoeken van de behandeling, die een darmreiniging en dagelijkse transplantaties van fecale microbiota in een periode van zeven tot acht weken inhield. Voorafgaand aan de behandeling hadden deze kinderen allemaal een veel lagere diversiteit aan darmmicroben dan mensen zonder autisme.

“Kinderen met autisme missen belangrijke heilzame bacteriën en hebben minder opties in het bacteriemenu van belangrijke functies die bacteriën aan de darmen bieden dan kinderen die zich normaal ontwikkelen,” zegt Krajmalnik-Brown.

Nu, twee jaar na de behandeling, hebben de onderzoekers geconstateerd dat niet alleen de voordelen bleven bestaan, maar ze ook bleven verbeteren. De waarnemingen van artsen na acht weken merkten dat de psychologische symptomen van de autisme met 24 procent waren afgenomen. Nu zijn ze bijna in tweeën gesneden, met een professionele beoordelaar die een verlaging van 45 procent vond in autismesymptomen in vergelijking met baseline.

Voorafgaand aan het onderzoek had 83 procent van de deelnemers “ernstig” autisme. Nu wordt slechts 17 procent als ernstig beoordeeld, 39 procent als mild of matig, en ongelooflijk, 44 procent ligt onder de grens voor milde ASS.

“We vinden een zeer sterke verbinding tussen de microben die in onze darmen leven en signalen die naar de hersenen reizen”, zegt Krajmalnik-Brown. “Twee jaar later doen de kinderen het zelfs nog beter, wat geweldig is.”

Van hieruit werken de wetenschappers nu aan een grotere placebo-gecontroleerde klinische studie om hun resultaten te verifiëren, met het oog op het verkrijgen van goedkeuring van de FDA voor de therapie.

De studie van het team verschijnt in het wetenschappelijke tijdschrift Reports, en je kunt Krajmalnik-Brown in de video hieronder horen.

Bron: Arizona State University

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *